Introducción

En el ámbito de la seguridad industrial, el proceso de bloqueo/etiquetado, conocido como lockout/tagout (LOTO), se considera como imprescindible para salvaguardar a los trabajadores de los peligros asociados con las fuentes de energía peligrosas durante el mantenimiento/operación de equipos.

Sin embargo, a menudo surgen dudas sobre cuándo es apropiado aplicar o no aplicar el LOTO, por lo tanto, es importante comprender las excepciones que pueden surgir al implementar un programa de bloqueo y etiquetado.

Operaciones normales de mantenimiento consideradas por el fabricante dentro del alcance de operación del equipo

Algunas modificaciones o ajustes menores de herramientas y otras actividades de mantenimiento rutinarias se pueden considerar como excepciones al aplicar LOTO (Lockout Tagout), siempre y cuando sean parte integral del uso del equipo. Y se realicen de forma repetitiva siguiendo procedimientos establecidos por el fabricante.

Estas excepciones solo aplican si el fabricante ha implementado medidas de seguridad específicas para estas actividades. Se debe garantizar que las tareas sean de naturaleza menor y de corta duración, y estén incluidas en las medidas de seguridad implementadas por el fabricante.

Operaciones de ajuste y/o verificaciones del funcionamiento de los equipos

En ciertas ocasiones, es necesario realizar ajustes, verificaciones y análisis de parámetros electro-mecánicos en los equipos, lo cual puede requerir mantener energizado el equipo para posibilitar su comprobación.

En estos casos, se deben aplicar medidas preventivas específicas desarrolladas mediante procedimientos técnicos. Estas medidas pueden incluir la reducción de velocidad, uso de impulsos de energía o combinación de comandos sostenidos, entre otras. En algunos casos, también se pueden complementar con equipos de protección individual específicos, como en situaciones que involucren verificaciones/ensayos eléctricos.

Es importante destacar en este punto que las medidas preventivas a implementar con esta excepción deberán incorporar siempre medidas específicas de carácter técnico como las explicadas en el apartado anterior, evitando el uso en exclusividad de medidas informativas o de control humano.

Para aquellos que pueden mostrar escepticismo sobre este punto: Es importante destacar que en la legislación española el RD 614/2001 sobre protección del riesgo eléctrico contempla las tareas relacionadas con mediciones, ensayos y verificaciones como situaciones excepcionales a la regla general de trabajar con la energía eléctrica desenergizada.

Equipos eléctricos conectados mediante cable y enchufe.

Cuando se trata de equipos eléctricos conectados mediante cable y enchufe, no se requiere el bloqueo/etiquetado si la electricidad es la única fuente de energía peligrosa y se puede controlar simplemente desenchufando el equipo.

En estos casos, el trabajador autorizado debe mantener el control exclusivo del enchufe durante el servicio o mantenimiento. Sin embargo, se recomienda aplicar el LOTO incluso en estos casos para prevenir posibles errores si el trabajador se distrae o si otro empleado manipula el equipo inadvertidamente.

Trabajos de Hot Tap

El hot tap es un método que se utilizar para conectar a sistemas presurizados sin interrumpir el flujo de servicio. Este método se aplica en sistemas de distribución de aire, gas, agua, vapor y productos petroquímicos.

En el caso de operaciones de hot tap en tuberías presurizadas, no se aplica el estándar de bloqueo/etiquetado siempre y cuando se cumplan ciertos requisitos, como la continuidad del servicio, la impracticabilidad de cerrar el sistema, la implementación de procedimientos documentados y la protección efectiva de los empleados mediante equipos especiales.

Conclusión

Es esencial comprender las excepciones en la implementación del proceso completo de bloqueo/etiquetado (LOTO) en el ámbito de la seguridad industrial. Estas excepciones permiten una mayor flexibilidad en situaciones específicas, siempre y cuando se cumplan los requisitos y medidas de protección adecuadas para proteger a los trabajadores de la energía peligrosa.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que estas excepciones deben ser evaluadas y aplicadas de acuerdo con los requisitos y regulaciones que marca la legislación, y en particular las instrucciones del fabricante del equipo o instalación. La prioridad deber ser siempre garantizar la seguridad de los trabajadores y implementar las medidas de protección adecuadas en todas las circunstancias.

Contar con un software LOTO que genere y desarrolle procedimientos Lockout Tagout por tarea para cada equipo, máquina o proceso es una herramienta altamente efectiva. Permite considerar la consignación total o parcial de equipos e instalaciones según cada tarea, además de desarrollar medidas preventivas complementarias a las excepciones que surjan en función de cada tarea.

AsseLOTO se diseña y desarrolla con ese propósito, convirtiéndose en una herramienta eficiente para gestionar los procedimientos LOTO, teniendo en cuenta la movilidad y la gestión del cambio a largo plazo.

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